تجارت الکترونیکی، عبارتی که این روزها زیاد شنیده می‌شود و به معنای انجام هرگونه معامله تجاری در بستر اینترنت یا سایر دستگاه‌های الکترونیکی مانند تلفن و تلویزیون می‌باشد. فروشگاه‌هایی که کالا یا خدمات خود را به صورت آنلاین می‌فروشند، فروشگاه‌های تجارت الکترونیکی نامیده می‌شوند.برخی بر این باورند که با افزایش کاربران اینترنت، تجارت الکترونیکی، خواسته یا ناخواسته به روش اصلی انجام تراکنش‌های تجاری تبدیل می‌شود. کاهش هزینه‌ها، صرفه‌جویی در زمان، معامله بدون واسطه، رقابت سالم، گستردگی تبلیغات و توانایی آنالیز آن‌ها از مزایای تجارت الکترونیکی محسوب می‌شود. آمازون یک وب‌سایت تجارت الکترونیکی یا به اصطلاح فروشگاه آنلاین است.

انواع مدل‌های تجارت الکترونیکی

عموما وقتی از شخصی سوال "تجارت الکترونیکی چیست؟" پرسیده می‌شود، بخش B2C یا فروش به مشتری (فرد) در ذهن شخص تداعی می‌گردد. اما تجارت الکترونیکی انواع مختلفی دارد که مهم‌ترین آنها:

تجارت الکترونیکی بین‌بنگاهی یا B2B:

تجارت سازمان‌ها با یکدیگر را تجارت B2B می‌گویند، به عنوان مثال هنگامی که تولیدکنندگان محصول خود را به صورت آنلاین به یک توزیع‌کننده می‌فروشند. زنجیره تامین خودرو را در نظر بگیرید، این چرخه می‌تواند شامل صدها کسب‌و‌کار و روابط B2B برای تولید یک ماشین واحد باشد که در آخرین مرحله خودرو به مصرف کننده نهایی فروخته می‌شود.

تجارت الکترونیکی شخص به شخص یا C2C:

به ارتباط مستقیم اشخاص برای فروش و ارایه خدمات، تجارت الکترونیکی C2C گفته می‌شود. این فروش معمولا توسط یک سایت به عنوان شخص سوم یا محلی جهت تبادل امن انجام می‌شود تا جزئیات معامله شفاف‌تر شود. هدف از تجارت الکترونیکی C2C، این است که مصرف‌کنندگان بتوانند به طور مستقیم به سایر مصرف‌کنندگان کالا یا خدمات بفروشند بدون اینکه از واسطه استفاده کنند. این‌گونه تجارت، اجازه می‌دهد که فروشنده سود بیشتری دریافت کند و خریدار به طور بالقوه کالا یا خدمات را با قیمت مناسب خریداری کند.